Should You Shut Up? Experts, Spectators, and Charlatans

People want to talk. And people want to talk more and more during crisis periods. And we are living a turbulent period now. So people are talking more and more, and most of the times they are not willing to listen. Of course, I am thinking about Covid-related issues -measures, vaccines, forecasts-, but more in general, about the largest social dilemma nowadays: expertise or democracy?

But before dealing with the dilemma and before giving or considering opinions on topics, three categories of subjects must be established: Experts, Spectators, and Charlatans.

Experts are the ones in the field, those who have studied and worked the topic for many years and present knowledge and skills the rest of people do not have. A virologist when talking about viruses, an auto mechanic when considering cars, or a footballer when playing football are experts in their fields.

Spectators correspond to trained audience. Doctors should be spectators on Covid, as well as any person who has got an interest on the topic followed by hours of witnessing, experiencing, or studying. People who have been recently reading and analyzing studies and measures on Covid are spectators, as well as football fans and sports commentators, or particulars fond of cars having tried many of them: they cannot develop further research, but they can evaluate experts work.

Charlatans are just charlatans. People with no experience or training in the field, but giving opinions and even trying to influence decisions with no idea. Covid commentators grabbing a beer, me in the case of football, or people who have never driven a car are the counterparts here.

When considering the debate expertise vs. democracy, the former sets decisions focusing on experts, while the latter must set decisions giving more relevance to spectators -but never to charlatans!

Furthermore, we often tend to consider that experts’ studies and opinions must converge, while that is not true -actually, I would say that is false most of the times. That does not mean that some experts are efficient and reliable while others not: there may be better and worse experts, but if they are not efficient and reliable enough, then they are not experts at all but probably charlatans. It is just that their studies drove them to different results. And, at the very first, all of them are correct if they followed a rigorous scientific methodology.

Establishing boundaries between the three categories is challenging too, especially between spectators and charlatans. When does an individual have training enough in order to be considered a spectator? Obviously, it depends on the case, and not all the spectators are equally trained and reliable in their opinions. But just let me argue that some rhetorical and philosophical universal tools are useful in order to detect charlatans, and they are also suitable for becoming a good spectator in most of the fields -clue: often charlatans are not able to listen to others and they tend to devalue experts.

And what about the common individual who wants to become an spectator? Now the last clue of this post appears: dissemination, that is, the bridge between the experts work and knowledge, and masses, done by the very experts and experts on dissemination. Unluckily, many current media pretend to disseminate while they are not -many times masking non-scientific purposes-, and masses have not some basic tools to detect fake dissemination, feeling they have reliable information when they do not. Again, philosophical tools are essential to counterpart machination, and they should be included in our education systems since a very early age.

Radio interview at ‘Investigadores por el Mundo’

Or click here for the ivoox site.


[English] Radio interview at Investigadores por el Mundo (Libertad FM), talking about Hispanic Place Names of Manila [November 17, 2020; in Spanish]

[Español] Aparición en el programa de radio Investigadores por el Mundo (Libertad FM), hablando de Toponimia Hispánica de Manila [17 de noviembre de 2020; en español]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Investigadores por el Mundo (Libertad FM), pinag-uusapan ang tungkol sa Hispanic Place Names of Manila [Nobyembre 17, 2020; sa Espanyol]

[Aragonés] Aparición en o programa de radio Investigadores por el Mundo (Libertad FM), fablando de Toponimia Hispánica de Manila [17 de noviembre de 2020; en español]

TV appearance at ‘Culture Shock’

[English] TV appearance at Culture Shock (UST Tiger TV) talking about my academic activities and my everyday life at University of Santo Tomas (Manila, Philippines) [Second Term, 2020]

[Español] Aparición en el programa de televisión Culture Shock (UST Tiger TV) hablando de mi actividad académica y mi vida diaria en la Universidad de Santo Tomás (Manila, FIlipinas) [Segundo cuatrimestre, 2020]

[Aragonés] Aparición en o programa de televisión Culture Shock (UST Tiger TV) fablando d’a mía actividat academica y a mía vida diaria en a Universidat de Santo Tomás (Manila, Filipinas) [Segundo cuatrimestre, 2020]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Culture Shock (UST Tiger TV). Ipinakita ko ang aking mga akademikong gawain at ang aking pang-araw-araw na buhay sa University of Santo Tomas Manila, Pilipinas) [Pangalawan termino, 2020]

Recent Press Appearances

[English] Recent Press Appearances: Agencia EFE and associated press (May 22: in Spanish), and The Manila Times (May 19: in English).

[Español] Apariciones recientes en prensa: Agencia EFE y medios asociados (22 de mayo: en español), y The Manila Times (19 de mayo: en inglés).


Gómez, S. (2020, May 22). El chabacano se refina para sobrevivir [Press release]. Agencia EFE. Retrieved from https://www.efe.com/efe/america/destacada/el-chabacano-se-refina-para-sobrevivir/20000065-4252700.

LA PRESIÓN DEL INGLÉS Y EL TAGALO

El uso extendido de inglés y tagalo -originario de la isla de Luzón, la mayor de Filipinas, y adoptado como lengua nacional- está menoscabando el uso de las más de 170 lenguas minoritarias del país, «relegadas a las clases populares, gente mayor y al ámbito familiar», explica a Efe el profesor de español en la Universidad Santo Tomás de Manila, Marco Joven-Romero.

«Pero eso distingue en la actualidad al chabacano, que aunque pierda hablantes, sí goza de cierto estatus social. Ya no es vista como una lengua vulgar porque es criolla española, heredada de la elite cultural clásica», explica este estudioso de los hispanismos en las lenguas filipinas.

El chabacano simplifica la conjugación de los verbos, así como la distinción de género y número, algo que la elite cultural española de la colonia veía como una corrupción vulgar y barriobajera de la lengua cervantina, consideración que ahora está cambiando.

VARIANTES CHABACANAS

Joven aclara que el chabacano es en realidad una familia de lenguas con variantes como el zamboangueño o chabacano de Zamboanga, el más hablado, pero también existen el cotabateño de Cotabato o el akbay en Davao -versiones extintas en esas ciudades de Mindanao-.

En la isla de Luzón, las variantes del chabacano son el caviteño (en la ciudad de Cavite), ternateño (en el pueblo de Ternate, provincia de Cavite) y el ermiteño (en Ermita, barrio de Manila), cuyo último hablante murió a principios de los 2000.

«Los lingüistas no se ponen de acuerdo en si los hablantes de las diferentes versiones del chabacano se entienden entre ellos. Mi impresión es que se pueden llegar a entender, pero seguramente están más cómodos hablando otra lengua común», indica Joven.

Se cree la primera variante de chabacano nació en la base naval española de Cavite, cercana a Manila, a principios del siglo XVII, entre los trabajadores traídos de México y otras partes de Filipinas que mezclaron sus idiomas con el español del capataz. Muchos de ellos luego emigraron en Zamboanga para construir la fortaleza.

El caviteño conserva tan solo unos 300 hablantes en los barrios de San Roque y Caridad, el casco antiguo de Cavite, aunque la lengua goza de prestigio e integra la identidad cultural de la ciudad.

Más curioso es el caso del ternateño, chabacano con sabor portugués que mantiene unos 3.000 hablantes en la pequeña localidad de Ternate, donde en 1663 se instalaron nativos y mestizos de las islas Molucas -donde España y Portugal reinaron conjuntamente entre 1580 y 1640- tras ser invadidas por Holanda.

La Corona Española cedió ese territorio al suroeste de Luzón a unas 200 familias de las Molucas que se mantuvieron fieles a España e importaron a Filipinas su particular versión del chabacano que aún sobrevive.

Other sources for the same piece of news:


Mojarro, J. (2020, May 19). Father Peláez and his search for justice [Press release]. The Manila Times. Retrieved from https://www.manilatimes.net/2020/05/19/opinion/columnists/father-pelaez-and-his-search-for-justice/725763/

A few weeks ago, I asked Dr. Marco A. Joven-Romero, a Spanish instructor at the University of Santo Tomas, how many streets in Metro Manila carried the name “Peláez.” He is the right person to ask because he is finishing a doctoral dissertation on the history of the toponymy of the streets of Manila. He pointed out three completely irrelevant and hidden streets in Manila, Parañaque and Quezon City. Apart from that, there is a small primary school bearing his name. Nothing else.

TV appearance at ‘Charrín Charrán’

Promo ad. Speaking Tagalog and Aragonese:


[English] TV appearance at Charrín Charrán (AragónTV) showing my academic activities and my everyday life in Manila during the Coronavirus crisis, and promo ad in Tagalog and Aragonese [April 26, 2020]

[Español] Aparición en el programa de televisión Charrín Charrán (AragónTV) mostrando mi actividad académica y mi vida diaria en Manila durante la crisis del coronavirus, y anuncio promocional en Tagalo y Aragonés [26 de abril de 2020]

[Aragonés] Aparición en o programa de televisión Charrín Charrán (AragónTV) amostrando a mía actividat academica y a mía vida diaria en Manila mientras a crisi d’o conoravirus, y anuncio promocional en Tagalo y Aragonés [26 d’abril de 2020]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Charrín Charrán (AragónTV). Ipinakita ko ang aking mga akademikong gawain at ang aking pang-araw-araw na buhay sa Maynila sa panahon ng coronavirus, at promo ad sa Tagalog at Aragonese [Abril 26, 2020]

TV appearance at ‘Aragoneses por el Mundo’ Special Coronavirus: Manila

[English] TV appearance at Aragoneses por el Mundo. Special Coronavirus (AragónTV) showing my academic activities and my everyday life in Manila during the Coronavirus crisis [April 25, 2020]

[Español] Aparición en el programa de televisión Aragoneses por el Mundo. Especial Coronavirus (AragónTV) mostrando mi actividad académica y mi vida diaria en Manila durante la crisis del coronavirus [25 de abril de 2020]

[Aragonés] Aparición en o programa de televisión Aragoneses por el Mundo. Especial Coronavirus (AragónTV) amostrando a mía actividat academica y a mía vida diaria en Manila mientras a crisi d’o conoravirus [25 d’abril de 2020]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Aragoneses por el Mundo. Especial Coronavirus (AragónTV). Ipinakita ko ang aking mga akademikong gawain at ang aking pang-araw-araw na buhay sa Maynila sa panahon ng coronavirus [Abril 25, 2020]

Aparición en el programa ‘Viajeros Cuatro’


[English] TV appearance in Viajeros Cuatro (Cuatro TV) showing my academic activities and my everyday life in Manila  [July, 2019]

[Español] Aparición en el programa de televisión Viajeros Cuatro (Cuatro TV) mostrando mi actividad académica y mi vida diaria en Manila [Julio de 2019]

[Aragonés] Aparición en o programa de televisión Viajeros Cuatro (Cuatro TV) amostrando a mía actividat academica y a mía vida diaria en Manila [Chuliol de 2019]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Viajeros Cuatro (Cuatro TV). Ipinakita ko ang aking mga akademikong gawain at ang aking pang-araw-araw na buhay sa Maynila [Hunyo, 2019]

Aparición en el programa ‘Aragoneses por el Mundo’

[English] TV appearance in Aragoneses por el Mundo (AragónTV) showing my academic activities and my everyday life in Manila  [Jan 19, 2019]

[Español] Aparición en el programa de televisión Aragoneses por el Mundo (AragónTV) mostrando mi actividad académica y mi vida diaria en Manila [19 de enero de 2019]

[Aragonés] Aparición en o programa de televisión Aragoneses por el Mundo (AragónTV) amostrando a mía actividat academica y a mía vida diaria en Manila [19 de chinero de 2019]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Aragoneses por el Mundo (AragónTV). Ipinakita ko ang aking mga akademikong gawain at ang aking pang-araw-araw na buhay sa Maynila [Enero 19, 2019]