Some notes for the current study of Papia Kristang, the Portuguese creole of Malacca

Clip 1. Elderly fishermen talking in Papia Kristang and about Papia Kristang.

[English] Papia Kristang or Portugues di Melaka is a Portuguese creole language originated in Malacca (Malaysia) and mainly spoken by a few hundred people in its Portuguese Settlement, even though there is a smaller community of speakers in Singapore and some isolated speakers in other cities due to recent migrations. Here I offer some clues for its current study after a two-day exploration in Malacca.

[Aragonese] Papia Kristang u Portugues di Melaka ye una luenga criolla portuguesa naixida de Malacca (Malasia) y fablada más que más por bells centenars de personas en o suyo Bico Portugués, encara que bi ha una comunidat chicota de fablants en Singapur y bells fablants isolaus en atras ciudatz debiu a migracions. Aquí ufro una serie de claus t’o suyo estudio actual dimpués d’una exploración de dos diyas en Malacca.

[Español] Papia Kristang o Portugues di Melaka es una lengua criolla surgida en Malacca (Malasia) y hablada por unos cientos de personas en su Barrio Portugués, aunque hay una comunidad pequeña de hablantes en Singapur y algunos hablantes aislados en otras ciudades debido a migraciones. Aquí ofrezco una serie de claves para su estudio actual después de una exploración de dos días en Malacca.

Papia Kristang or Portugues di Melaka is a Portuguese creole language originated after the Portuguese invasion of Malacca in 1511. Even when the Portuguese rule in Malacca ended with the Dutch conquest in 1641, this Portuguese creole have been spoken and preserved by a mestizo community until today (Wong 2017). Different sources state its number of speakers somewhere in the range between a few hundred (Baxter 2005) to more than two thousand people (Bradley 2007). Most of the Kristang community moved to a neighborhood today known as Portuguese Settlement in the 1930s and I did my research there on September 26 and 27, 2019. Here I offer some clues for its current study. I especially thank a 73 year old local singer and fisherman named Necles who helpfully provided me with a lot information and introduced me into the community.

Place description

The Portuguese Settlement of Malacca comprises family houses along a few streets -Pitchay, Albuquerque, Texeira, Squera, Daranjo, Eredia- that converge into the main coastal square or Medan Portugis with some Portuguese restaurants, meeting point for fishermen during the morning and quite lively during the weekend nights. Around 1.500 people live in the neighborhood (Nunes 2017a). Kristang community moving to this compact area in the 1930s helped their cohesion and language preservation.

Kristang vs. Continental Portuguese

Some people inform that Portuguese tourists sometimes come to the place and they try to establish a Kristang-Portuguese communication: locals find the Portuguese continental language “deep” and sometimes “difficult”, but at the same time they affirm that they can “establish communication” and “understand”.

Some of the young Kristang people I interviewed learned and fluently spoke continental Portuguese language. They affirm that their previous knowledge of Kristang, some language applications and other on-line resources helped them.

Generational transmission

I found a good level of language generational transmission. Middle age and young people generally speak Kristang to a certain extent and they are proud of it, although sometimes they were not as skilled as elderly people and some other times they mixed continental Portuguese with proper Kristang. I also found quite a number of Kristang elderly people who did not speak the creole.

Elderly people were more open to be recorded than young people, who were more reluctant. It must be said that I only stayed in the Portuguese Settlement for two days and that I knew no one before arriving.

Name of the language

Speakers prefer their language to be named Portuguese and not Kristang. The latter refers to the Christian religion, and even if the Kristang community is mainly Christian, that is not necessarily the case. However, among themselves they mainly use the names Kristang and Papia Kristang.

Papia Kristang literally means Speak Christian. The use of the communicative action -i.e. speak– as the name of the language is something rather common among endangered languages -e.g. Fabla aragonesa for the Aragonese language, Bable asturianu for the Asturian language- and it may contribute to its discredit.

Sometimes when talking about the language, speakers state “I am Portuguese”. I do not know if they wanted to say “I speak Portuguese” or literally “I am Portuguese”. However, I did not dig into it as dealing with identity issues was not my purpose.

Lingua franca

Kristang was not used as the lingua franca in the Portuguese Settlement. Interestingly, the main language used for common communication was English and not Bahasa Melayu, usually the common language in the rest of the city (Nunes 2017a, 2017b). Even elderly people who do not speak Kristang talk in English rather than Bahasa Melayu and Kristang’s population English skills seemed to be higher than the rest of Malacca´s population English level. The shift into English was reinforced during weekend nights with the arrival of Taiwanese and Singaporean tourists to the coastal square.

Connection with other Latin languages

All the young people interviewed not only vindicated Portuguese but their general Latin connection. They were especially interested in Spanish music and even when that is something common everywhere in our days, I could find people listening and playing Spanish music different from the main Latin hits: Gypsy Kings, Los Chunguitos or Camarón.

Clip 2. A young Kristang speaker interested in non-mainstream Spanish music.


Baxter, A. N. (2005). Kristang (Malacca Creole Portuguese): a long-time survivor seriously endagered. Sociolinguistc Studies 6(1): 1-37. 

Bradley, D. (2007). East and Southeast Asia. Atlas of the World’s Languages. London: Routledge.

Nunes, M. P. (2017a). The use of Kristang in the Portuguese settlement of Malacca. Journal of Modern Languages, 12(1): 147-156.

Nunes, M. P. (2017b). Portuguese folklore sung by Malaccan Kristang groups and the issue of decreolization. Journal of Modern Languages, 13(1): 149-161.

Wong, K.M. (2017). Bos Papiah Kristang? (Do You Speak Kristang?): A Eurasian Linguistic Legacy. Singapore Euroasians: Memories, Hopes and Dreams: 369-379.

Aiming to Belief: Defending Believers, Defeating Beliefs

My last book “Aiming to Belief: Defending Believers, Defeating Beliefs”:

JOVEN-ROMERO, Marco Antonio (2019). Aiming to Belief: Defending Believers, Defeating Beliefs. Saarbrücken: LAP. ISBN: 978-6200287243.

[English] Why do we believe? Why do we have beliefs? Are beliefs truly related to truths? Are beliefs really practical? How does belief emerge? How can we stop believing? Is it good or bad to believe? Do rational beliefs necessarily converge? This dissertation analyzes belief emergence, belief usefulness and the relation between belief and truth taking into consideration the newest research on the matter.

[Aragonés] A qué fin creyemos? Por qué tenemos creyencias? En veras son as creyencias relacionadas con as verdatz? Son reyalment as creyencias practicas? Cómo apareixen as creyencias? Cómo podemos dixar de creyer? Ye bien u ye mal creyer? As creyencias racionals necesariament converchen? Ista disertación analiza l’aparición d’as creyencias, a utilidat d’as creyencias y a relación entre creyencia y verdat prenendo as zagueras investigacions en o tema.

[Español] ¿Por qué creemos? ¿Por qué tenemos creencias? ¿De verdad están las creencias relacionadas con las verdades? ¿Son realmente prácticas las creencias? ¿Cómo emergen las creencias? ¿Cómo podemos dejar de creer? ¿Es bueno o malo creer? ¿Las creencias racionales necesariamente convergen? Esta disertación analiza la aparición de creencias, la utilidad de las mismas y la relación entre creencia y verdad tomando las últimas investigaciones.

Aparición en el programa ‘Viajeros Cuatro’

[English] TV appearance in Viajeros Cuatro (Cuatro TV) showing my academic activities and my everyday life in Manila  [July, 2019]

[Español] Aparición en el programa de televisión Viajeros Cuatro (Cuatro TV) mostrando mi actividad académica y mi vida diaria en Manila [Julio de 2019]

[Aragonés] Aparición en o programa de televisión Viajeros Cuatro (Cuatro TV) amostrando a mía actividat academica y a mía vida diaria en Manila [Chuliol de 2019]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Viajeros Cuatro (Cuatro TV). Ipinakita ko ang aking mga akademikong gawain at ang aking pang-araw-araw na buhay sa Maynila [Hunyo, 2019]

On Evidence and Belief

In this article I analyse how evidence influences, determines and evaluates belief formation. I deal with the main normative accounts and with constitutive non-normative accounts of the evidential thesis for belief emergence and I finally defend that evidentialism must be understood in constitutive non-normative terms. More specifically, evidentialism must be based on the idea that believers always consider that they have enough evidence for their beliefs.

Aparición en el programa ‘Aragoneses por el Mundo’

[English] TV appearance in Aragoneses por el Mundo (AragónTV) showing my academic activities and my everyday life in Manila  [Jan 19, 2019]

[Español] Aparición en el programa de televisión Aragoneses por el Mundo (AragónTV) mostrando mi actividad académica y mi vida diaria en Manila [19 de enero de 2019]

[Aragonés] Aparición en o programa de televisión Aragoneses por el Mundo (AragónTV) amostrando a mía actividat academica y a mía vida diaria en Manila [19 de chinero de 2019]

[Pilipino] Ang pagganap ng aking Aragoneses por el Mundo (AragónTV). Ipinakita ko ang aking mga akademikong gawain at ang aking pang-araw-araw na buhay sa Maynila [Enero 19, 2019]

Aproximaciones pragmáticas a la creencia y la verdad

Último artículo en Revista Laguna 43. Editada por la Universidad de La Laguna (ULL)

Last paper in Revista Laguna 43. Published by Universidad de La Laguna (ULL), Spain: ‘Pragmatic Approaches to Belief and Truth’

Bastantes filósofos están explorando la relación entre creencia y verdad, siguiendo la popular frase de Williams la creencia aspira a la verdad. Normativistas apoyan una relación constitutiva entre creencia y verdad en términos de la norma de la verdad. Teleologistas lo hacen en términos del objetivo de la verdad y los mecanismos que regulan la verdad. Otros analizan la creencia y la verdad desde el pragmatismo. Aquí analizo estas ideas sobre creencia, verdad y pragmatismo, defendiendo que la creencia puede entenderse mejor considerando una relación constitutiva con la verdad. Las posiciones pragmáticas podrían ser mejores para comprender aceptación.

Many philosophers explore the relationship between belief and truth, following Williams popular statement “belief aims at truth.” Normativists support a constitutive link between belief and truth in terms of the norm of truth while the teleologists do it in terms of the aim of truth and the mechanisms that regulate truth. Other philosophers analyze belief and truth from pragmatism. Here I analyze these ideas about belief, truth and pragmatism defending that belief can be better understood with a constitutive relationship between belief and truth. The pragmatic positions might be better to understand and manage acceptance.

Música y teatro en aragonés desde Filipinas

[English] Press report about my academic teaching activity at University of Santo Tomas. Heraldo de Aragón [Nov 13, 2018]

[Español] Noticia en prensa sobre mi actividad docente académia en la Universidad de Santo Tomás. Heraldo de Aragón [13 de noviembre de 2018]

[Aragonés] Noticia en prensa tocant a la mía actividat docent academica en a Universidat de Santo Tomás. Heraldo de Aragón [13 de noviembre de 2018]

Un total de 223 alumnos de la Universidad de Santo Tomás de Manila (Filipinas) están conociendo la lengua aragonesa en el presente curso: 199 de ellos en el marco de la asignatura de Lenguas y Culturas Hispánicas y los otros 24 continúan el aprendizaje que iniciaron en 2017 a través de un curso específico de aragonés organizado en la universidad filipina para el presente curso.

En el curso introductorio, los alumnos están conociendo la historia del aragonés, su situación sociopolítica, su presencia en la enseñanza, en los medios de comunicación y sus crecientes comunidades neohablantes. Igualmente, han recibido nociones sobre aspectos básicos gramaticales y léxicos del aragonés y se han ejercitado en situaciones básicas en aragonés. En el curso avanzado, aquellos alumnos que ya iniciaron el aprendizaje del aragonés en 2017 han elaborado producciones audiovisuales y pequeñas obras de teatro en aragonés, que han expuesto a toda la comunidad universitaria.

Algunas de estas producciones son versiones en aragonés de canciones de moda, como Havana (Camila Cabello) o I’m yours (Jason Mraz), mientras que en otras los alumnos presentan la ciudad de Manila o la Universidad de Santo Tomás en aragonés.

El seminario de introducción a la lengua aragonesa, el conjunto de la asignatura Lenguas y Culturas Hispánicas y el curso de aragonés avanzado son impartidos por el doctor Marco Antonio Joven Romero, profesor del Departamento de Lenguas Modernas de la Universidad de Santo Tomás de Manila en colaboración con la Agencia Española de Cooperación Internacional y Desarrollo (AECID) y el Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación (MAEC).

Algunas notas para el estudio actual del chabacano de Zamboanga

Resumen [Esp]: A continuación se ofrecen algunas notas y observaciones para el estudio actual del chabacano de Zamboanga, lengua criolla de base castellana hablada en la provincia de Zamboanga -y especialmente en Zamboanga City- en la isla de Mindanao, Filipinas. Se incorporan como anexo unos videos personales (situaciones).

Abstract [Eng]: Here I give some notes and observations for the current study of the Chabacano of Zamboanga, a castilian-based creole language spoken in the province of Zamboanga -and especially in Zamboanga City- in the island of Mindanao, Philippines. I attach some personal videos (situations)

Resumen [Ara]:  A continuación ufro bellas notas y observacions t’o estudio actual d’o chabacano de Zamboanga, luenga criolla de base castellana fablada en a provincia de Zamboanga -y más que más en Zamboanga City- en a isola de Mindanao, Filipinas. S’adhiben como anexo bells videos personals (situacions)

El chabacano de Zamboanga, y en menor medida los de Ternate, Cavite y Cotabato, han sido objeto de interés y estudio por parte de la comunidad lingüística hispánica durante el siglo XX y el XXI (Quilis & Fresnido 2008). De todas estas lenguas criollas, la primera de ella es la que tiene más vitalidad y un estatus político y social más fuerte.

Hasta el año 2013 los estudios del chabacano Zamboangueño son numerosos por parte de investigadores filipinos, hispanos u otros, centrándose en aspectos lingüísticos (Fernandez 2008 y 2009, Grant 2010, Quilis & Fresnido 2008, Lipski 2010) y también en sociolingüísticos y políticos (Lipski 2001, Quilis & Fresnido 2008, Valles-Akil 2010). No obstante, el empeoramiento del conflicto armado en la región, cuyo punto álgido se alcanzó en septiembre de 2013 con el sitio a la ciudad de Zamboanga por parte de facciones del Frente Moro de Liberación Nacional, dificulta esta investigaciones -así como el desarrollo turístico y económico de la zona. Este conflicto también está propiciando migraciones cuyas consecuencias sociolingüísticas aún están por ver. A partir de esta fecha, los estudios sobre el chabacano zamboangueño parten del análisis del corpus existente y disponible (Lipski 2013, Delgado 2015) o de medios digitales (Tobar 2013) -estos últimos ofreciendo nuevas posiblidades muy útiles, pero limitados si no se compaginan con trabajo de campo.

A continuación ofrezco algunas notas subjetivas para el trabajo de campo sobre el chavacano zamboangueño, que a su vez pueden servir de orientaciones para un estudio sociológico, partiendo de mis experiencias personales en la zona en el año 2018, ofreciendo como anexos algunos documentos audiovisuales. Considero que existen tres factores determinantes: la edad de los hablantes, la expansión del inglés en el país y en la provincia, y la naturaleza multilingüe de la región.

La edad de los hablantes

Como suele ocurrir en las lenguas minoritarias, conforme se avanza en edad los hablantes tienen un mayor dominio de la lengua en cuestión (situaciones 3, 4 y 5 al principio). La diglosia afecta con mayor fuerza a los hablantes de menor edad (situaciones 1, 2 y 5 al final).

No obstante, para el estudio del chabacano se da la paradoja de que son los hablantes más jóvenes los más abiertos a establecer una conversación -en inglés- con el investigador. Pese a que las personas filipinas por lo general son muy abiertas y cooperativas, siendo bastante fácil el trabajo de campo y realizar grabaciones, los hablantes de mayor edad se muestran algo más incómodos o sorprendidos en un primer momento, mientras que los jóvenes no manifiestan esa barrera. Personalmente, sospecho que el conflicto que vive la región favorece estas actitudes. Aún así, cabe decir que el trabajo de campo y la grabación en Zamboanga no es complicada, especialmente cuando se ha estado unos días en la ciudad y no se resulta extraño a la población local.

La expansión del inglés

En mi trabajo de campo sobre el chabacano de Zamboanga utilizo el castellano para dirigirme a los encuestados, intentando entablar conversaciones y diálogos chabacano-castellano. La tendencia común en todos los encuestados es la de utilizar el inglés como lengua franca, y cuando incentivo y solicito el diálogo chabacano-castellano solo las personas de mayor edad -a partir de los 35-40 años, las que en un primer momento se muestran más incómodas- suelen reaccionar positivamente (situaciones 3, 4 y 5 al principio). Los jóvenes y menores utilizan el inglés como lengua franca y suelen hablar sobre el chabacano en inglés (ej. explican frases o palabras y su significado, pero en inglés: situación 1 y situación 5 al final).

Como escuchante pasivo, percibo que las conversaciones entre los grupos de zamboagueños son en chabacano independientemente de la edad, salvo en un grupo de jóvenes -todos ellos zamboangueños- que utilizan el inglés como lengua normal de comunicación (jóvenes de la situación 2).

La naturaleza multilingüe de la región

Si bien el chabacano es lengua común de Zamboanga City y en menor medida de toda Zamboanga, es especialmente fuerte en la zona urbana de la región. Esta lengua ha convivido con otras lenguas minoritarias de etnias y pueblos de la misma zona o zonas cercanas (badjao, tausug, yakan, subanon) y también con otras lenguas de Filipinas (tagalo, cebuano). Estas otras lenguas tienen fuerte presencia en las zonas rurales y en los mercados de la ciudad.

En las entrevistas y conversaciones con personas de estos otros pueblos, lo normal es que suelan tener cierto conocimiento de chabacano, entendiéndolo y pudiendo ser considerados hablantes pasivos. No obstante, en sus grupos suelen utilizar sus lenguas mientras que con extranjeros o con filipinos de otras lenguas prefieren utilizar el inglés como lengua franca. En algunos casos particulares (especialmente mercaderes recién llegados a la ciudad), desconocen completamente el chabacano. En otros casos, lo conocen y lo hablan con un nivel muy elevado (especialmente personas que trabajan en el sector de transportes).


Partiendo de impresiones subjetivas tras mis trabajos de campo, considero que en el estudio y el análisis de la vitalidad del chabacano pueden establecerse tres factores clave: la edad de los hablantes, la expansión del inglés y la naturaleza multilingüe de la región. En el transfondo siempre está presente el conflicto armado que vive la zona, que dificulta el trabajo de campo pero no lo hace imposible y que amenaza con producir migraciones masivas de consecuencias desconocidas para la pervivencia de la lengua.

Anexos: situaciones

Situación 1:  Una chica joven habla en chabacano tras incentivar que lo haga. No obstante, acaba prefiriendo el inglés como lengua de comunicación, y habla del propio chabacano en inglés.

Situación 2: Grupo de jóvenes habla en inglés, a pesar de incentivarles a hablar en chabacano.

Situación 3: Policía de 54 años habla y continúa el diálogo en chabacano (yo en castellano).

Situación 4: Grupo de mujeres de mediana edad propietarias de una tienda en Paseo del Mar (centro de la ciudad) interactuando en chabacano (yo en castellano).

Situación 5: Paseo por el canal, interactuando con personas en contextos diversos incentivando que hablen en chabacano (grupos, personas individuales, gente de avanzada y mediana edad, y niños)


Delgado, E. T. (2015). Los pronombres personales sujeto en chabacano zamboangueño. Armonía y contrastes: estudios sobre variación dialectal, histórica y sociolingüística del español. Lugo: Axac, 197-212.

Fernández, M. (2008). Las interrogativas indirectas en chabacano: un caso de acción del sustrato. Lenguas en diálogo: El iberorromance y su diversidad lingüística y literaria. Ensayos en homenaje a Georg Bossong. Madrid: Vervuert, 143-160.
Fernández, M. (2009). La partícula con en el chabacano, el español de Filipinas y el taglish. Actes du XXVe Congrès International de Linguistique et de Philologie Romanes: 305.

Grant, A. P. (2010). El chabacano zamboangueño: una lengua mezclada. PAPIA-Revista Brasileira de Estudos do Contato Linguístico, 12(1): 7-40.
Quilis, A., & Fresnillo, C. C. (2008). La lengua española en Filipinas: historia, situación actual, el chabacano, antología de textos (Vol. 101). Madrid: CSIC.
Lipski, J. M. (2001). The place of Chabacano in the Philippine linguistic profile. Estudios de sociolingüística: Linguas, sociedades e culturas, 2(2): 119-164.
Lipski, J. M. (2010). Chabacano y español: resolviendo las ambigüedades. Lengua y migración/Language and Migration, 2: 5-41.
Lipski, J. M. (2013). Remixing a mixed language: The emergence of a new pronominal system in Chabacano (Philippine Creole Spanish). International Journal of Bilingualism, 17(4): 448-478.
Tobar Delgado, E. (2013). Estudio del chabacano zamboangueño a través de su presencia online [e-espacio UNED]
Valles-Akil, L. (2010). Mantenimiento de lengua criolla en un contexto multilingüe: el caso del chabacano en la ciudad de Zamboanga. PAPIA-Revista Brasileira de Estudos do Contato Linguístico, 12(1): 41-66.

Do We Need Reasons for the Normativity of Belief?

Last paper published in Kritike 12(1). Edited by University of Santo Tomas

Here, I defend a constitutive normative account of belief regardless of reasons for belief emergence and based on the believer’s attitude. I first sketch the dichotomy between evidential and nonevidential reasons to believe. Then I relate this dichotomy to doxastic and pragmatic approaches on the nature and the aim of belief. Then I analyze Daniel Whiting’s approach, based on evidentialism, that accommodates pragmatic and epistemic aims of belief and the related further actions and thoughts. I finally defend a doxasticcharacterization of belief that relies on the attitude of the believer while believing: a person x believes p if and only if x considers p to be true.

On the Nature of Belief in Pluralistic Ignorance

New paper published on Contemporary Pragmatism 15(1). Edited by Brill.

In this paper, I apply recent research on the links between belief, truth and pragmatism based on Williams statement that “beliefs aim at truth,” to the phenomenon of pluralistic ignorance, in which agents act contrary to their private beliefs because they believe that other agents believe the contrary. I consider three positions; an epistemic position, a pragmatic position, and a third position coordinating the first two. I apply them to pluralistic ignorance while considering the recent study of Bjerring, Hansend and Pedersen. I conclude that a purely epistemic approach is better for understanding pluralistic ignorance.

Os dreitos d’os neofablants

Neofablants d’aragonés (y bell fablant nativo), en l’A.C. Nogará-Religada

Resumen (aragonés): Con a enchaquia d’o diya internacional d’a luenga materna, o pasau 21 de febrero, aquí reflexiono sobre o papel d’os neofablants en luengas minoritarias, que cada vegada pillan más peso, basando-me en as ideyas de James Costa (2015).

Resumen (castellano): Con el pretexto del día internacional de la luenga materna, el pasado 21 de febrero, aquí reflexiono sobre el papel de los neohablantes en lenguas minoritarias, que cada vez tienen más peso, basándome en las ideas de James Costa (2015)

Abstract: On the ocassion of the international mother language day, on February 21, here I discuss the role of the  increasingly significant new-speakers of minorized languages, according to the ideas of James Costa (2015)

L’aprendizache de nuevas luengas ye una tendencia global dende o zaguer sieglo y a más gran parti d’as luengas que s’estudian no gosan d’estar luengas populars en o territorio an que o escolano vive, crebando o vinclo luenga-territorio. As luengas que s’aprenden gosan d’estar luengas mayoritarias, pero cada vegada más personas tamién amuestran intrés por as luengas minorizadas y por o suyo aprendizache. En iste zaguer caso, os escolanos gosan d’estar asociaus a nuevas formas de vida, urbanidat y un fundo compromís politico, a ormino charran atras luengas mayoritarias antiparti d’a materna y a luenga minorizada que aprenden gosa d’estar un estándar de cabo quan acusau “d’artificial” (Costa 2015)

Tanto as caracteristicas d’a más gran parti d’os nuevos fablants -chovens, modernos, urbanos, politizaus- y a luenga que aprenden -estándar- fan esferencias relevants en o tocant a la comunidat tradicional de fablants, y ixas esferencias cheneran controversias y pleitos. En terminos territorials, os fablants nativos gosan de vivir en areas rurals, mientras que os neofablants por un regular viven en grans lugars y ciudatz (O’Rourke y Ramallo 2011). Con tot y con ixo, tamién migrants dende os lugars rurals ent’as ciudatz -y en menor mida, migrants dende as ciudatz ent’os lugars- pueden conectar istas dos comunidatz esferents. Igualment, os neofablants fan un porcentache cada vegada más gran d’o total de fablants d’as luengas minoritarias, como ye o caso de l’aragonés, o guernesiés u l’occitano (Sallabank 2010, Costa 2015).

Luent d’estar categorías purament descriptivas, ‘nativos’ y ‘neofablants’ lechitimizan a os fablants d’esferent trazas (Bourdieu 1977). Por un regular, o principal criterio t’a lechitimazión lingüistica ye o cumplimiento d’una serie de normas ‘correctas’ previament estableixidas por bella autoridat -en procesos que, por un regular, levan continas negociacions y presions. Mientras a comunidat de fablants nativos decreixe, os neofablants creixen, istos zaguers ganan peso sobre os primers en o estableximiento de normas lingüisticas, mesmo quan o termino ‘neofablant’ ye muitas vegadas peyorativo y nomás as solucions lingüisticas emplegadas por a comunidat tradicional son consideradas chenuinas. Asinas, prous neofablants a ormino miran d’estableixer normas lingüisticas basadas en as solucions lingüisticas d’os fablants nativos, lechitimizan a la comunidat de fablants nativos y con isto miran d’estar reconoixius y lechitimaus entre a comunidat de neofablants. Ta istos fablants, a influencia d’a luenga mayoritaria que presiona a la minorizada sobre os neofablants ye muito más criticable que a influencia d’a mesma luenga mayoritaria sobre os fablants nativos, y en iste chuego de lechitimidatz, as solucions lingüisticas d’os nativos -y más que más d’os nativos viellos- tienen más valura mesmo si a suya luenga en o suyo conchunto ye más malmesa por a luenga mayoritaria. Bells autors consideran que istas propuestas u discusions de lechitimidatz responden a intreses no lingüisticos, relacionaus más que más con “custions politicas, socials y morals” (Costa 2015, 133) y a la fin con o estableximiento d’una autoridat. Ista ideya ye refirmada por o feito de que os  neofablants que quieren establir istas normas lingüisticas a ormino mezclan a lechitimidat d’as solucions d’os fablants nativos con atros criterios -luenga historica, etimolochía, potencialidatz en amostranza y aprendizache, solucions lingüisticas trobadas en atras luengas, nivelación dialectal- de trazas prou arbitarias, mirando d’esparricar y imposar as suyas propias formulas lingüisticas. D’atra man, bells fablants nativos tamién pueden considerar variedatz estandar d’a suya luenga como os modelos intelectuals y lechitimos a seguir (Costa 2015). En parolas de Costa (2015):

estar un ‘neofablant’ tien muito que veyer con qui ye un en o mundo, personalment u cara t’atros fablants t’os que uno puede estar o modelo, u cara t’ixos activistas d’a luenga, academicos, profesors, totz ells con os suyos intreses varios en o estableximiento d’una autoridat que indique quála ha d’estar a norma lingüistica. Asinas, as luengas minorizadas son mercaus celosament guardaus, a ormino prou chicotz como ta poder estar controlaus de traza relativament fácil (más que más mientras os fablants tradicionals dispareixen), y que a suya entrada ha d’estar hábilment  negociada (143)


Bourdieu P (1977) ”The economics of linguistic exchanges” Social Science Information 16(6): 645-668.

Costa J (2015) ”New speakers, new language: on being a legitimate speaker of a minority language in Provence” International Journal of the Sociology of Language 231: 127-145.

Sallabank J (2010) ”The role of social networks in endangered language maintenance and revitalization: The case of Guernesiais in the Channel Islands” Anthropological Linguistics 52(2): 184-205.

O’Rourke B, Ramallo F (2011) ”The native-non-native dichotomy in minority language contexts: comparison between Irish and Galician” Language Problems & Language Planning 35(2): 139-159.

A Possible Pragmatic Aim of Belief

New paper published on Contrastes. Revista Internacional de Filosofía, 22 (2). Edited by Universidad de Málaga.

The links between belief, truth and pragmatism are recurrent topics in epistemology. Recently, some publications have analyzed the aims of belief, following Williams’ popular statement ‘belief aims at truth’. Some of these authors defend a normative link between belief and truth and they explore the possible epistemic norms of belief, while others prefer to analyze beliefs in terms of values. Other philosophers defend that beliefs do not always aim at truth. Here I analyze and compare these ideas about belief, truth and pragmatism defending that belief can be better understood with a constitutive relationship between belief and truth.

Sobre as normas lingüisticas y o caso de l’aragonés: Goyoso nadal

Resumen (aragonés): en iste post, charro sobre a naturaleza d’as normas lingüisticas y foi bella reflexión sobre os procesos de normativización de l’aragonés.

Resumen (español): en este post, hablo de la naturaleza de las normas lingüísticas y lanzo algunas reflexiones sobre los procesos de normativización del aragonés.

Abstract: in this post, I deal with the nature of linguistic norms and I contemplate the Aragonese normativization processes.

Qué ye una norma?

En primeras, totz tenemos claro qué ye una norma, pero quan nos metemos a fundo en iste concepto, paramos cuenta que no ye tan sencillo como pareixeba. Y ye que, en a parola norma se funden dos dimensions a priori opuestas:

(Top-down dimension) Una dimensión va d’o cheneral a os casos particlars, d’alto ent’abaixo, u como gosan de decir os angleses, top-down. Una entidad proposa u imposa, y dimpués a comunidat acepta u ye sozmesa. Una lei gosa d’estar un eixemplo d’iste concepto de norma: ”A norma diz que no se puet fumar dentro d’os avions”. Ixa ye a norma, y dimpués denguno no i fuma.

(Bottom-up dimension) L’atra dimensión ye chusto a’l vies, va d’o particlar a lo cheneral, d’abaixo ent’alto, u como gosan de decir os angleses, bottom-up. A chent actúa d’una determinada traza u tien unas determinadas caracteristicas, y iste comportamiento u caracteristica fa una norma. “Por norma -o normal- ye que as personas midamos menos de 2,20 metros”. A norma surte d’os propios individuos, que por un regular no miden más de 2,20.

Y o repoliu d’as normas ye que, quan se’n fan u surten, en bella mida gosan d’achuntar as dos dimensión.

As normas y as luengas

No cabe dubda que as luengas no son desconoixedoras d’os procesos normativizadors, en todas as dos dimensions, ta totz os suyos componentes (sintacticos, semanticos, graficos). Aquí van bells eixemplos t’o caso d’o castellano:

(Top-down dimension) Una institución como a RAE estableix prous normas, y muitas d’ellas son a la fin asumidas por a comunidat lingüistica. En Aragón somos conscients d’ello. Pero no nomás a RAE y no nomás por imposición “fura” se dan istos procesos. Tamién tecnicismos u extrancherismos responden a ista naturaleza normativa top-down. Mesmo interpresas privadas -con más u menos voluntat- tamién ufren a la comunidat parolas y a propia comunidat las fan suyas, como clínex (Kleenex), whatsapp u whatsappear.

(Bottom-up dimension) Atras vegadas, ye a propia comunidat a que estableix a norma por emplego contino de formulas que, en bells casos, en primeras no yeran aceptadas y a la fin plegan a estar-ne. O eixemplo más claro y recient en castellano d’iste proceso ye o famoso imperativo ‘iros‘.

Asinas, en as normas lingüisticas, en bells casos surten d’entidatz que imposan o proposan solucions a la comunidat. En atros casos, istas normas surten d’a propia comunidat. Y por un regular, en istos procesos as dos dimensions d’a norma s’achuntan: a parola clínex estió ufierta por una interpresa privada, pero calló en a comunidat y a la fin mesmo estió aceptada por a RAE; o imperativo iros surtió d’a propia comunidat, se fació norma (u normal, si se quiere) y a la fin a RAE l’acullió.

Y en o caso de l’aragonés, qué?

En a normativización de l’aragonés, mientras muito tiempo han predominau os modelos top-down: s’han ufierto modelos graficos, gramaticals y lexicos que s’han mirau d’esparricar y mesmo imposar a la comunidat, con resultaus por un regular prou febles y negativos, en parti en estar feitos dende anvistas no lingüisticas u directament mal feitos.

Como critica y choque a ista mala faina, dende fa ya más d’una decada movimientos fuertes han apostau por una normativización bottom-up: tot dende os fablants, o regle quasi queda restrinchiu a refleixar a luenga d’a comunidat patrimonial y prou.

Pero con ista reacción, muitas vegadas se ixublida u se desprecia o component top-down, d’alto ent’abaixo, que toda norma -y por ende, toda norma lingüistica- tien, cayendo en una error prou grau. Y ye que, os dos procesos, top-down y bottom-up, son naturals en tot lo que siga sucheto de norma, y una luenga en ye. Y, como suchetos a normas lingüisticas que’n son, os fablants de luenga aragonesa fan norma (bottom-up) pero tamién reciben y adoptan norma (top-down), y agora mesmo, a onica que son recibindo y adoptando ye a norma d’o castellano. Isto se veye clarament en l’adopción de tecnicismos, neolochismos y extrancherismos, pero no nomás en istas custions.  Tamién vocabulario lechislativo u festivo, y por un regular tot o que tien que veyer con nuevas formas de vida, ye sucheto a iste problema.

Asinas, o desprecio a o component top-down de toda normativización, en o caso de l’aragonés, ocasiona istos problemas:

(i) Iste component contina existindo y existirá siempre, y a onica referencia que en a más grant parti d’os casos tienen os fablants, ye a d’o castellano. Muita d’a chent intresada en a normativización de l’aragonés eliden iste component como reacción a lo exceso de normativización top-down que heba predominau enantes.

(ii) A isto se suma que  bi ha  una grant cantidat de nuevas estructuras lingüisticas suchetas a norma top-down, pos son relacionadas con as nuevas formas de vida. De feito, tot isto en bella mida se conoix entre a chent intresada por a normativización de l’aragonés, pero muitas vegadas nomás lo relacionan con tecnicismos y prou, quan o espectro y l’amplitut d’a normativización lingüistica top-down ye muito más grant.

Se podrá responder que debant de tot, una formula ha d’estar aceptada por a comunidat de fablants. Y no soi decindo lo contrario. Pero apunto que ta que una formula siga aceptada por a comunidat de fablants, primero se l’ha de proposar (emplegando-la). Dimpués se fixará u no como normativa. Si no, a la fin, de tan puristas, aceptaremos parolas ufiertas a la comunidat por interpresas privadas y que pareixen haber callau, como maripís, pero no aceptaremos parolas proposadas por os movimientos neofablants u de normativización y que pareixeban prencipiar a callar como amostranza u chambreta. Y prou que a más grant parti d’as nuevas incorporación serán castellanas.

Y dimpués d’ista parrafada que he mirau de fer o más breu posible, GOYOSO NADAL!

What is poverty?

Note: before reading this entry, I admit and state that I am a fickle kid who got everything he wanted from his parents, and who had never -or hardly ever- suffered any of these poverties I am talking about.

Abstract: Meaning of poverty seems to be something easy and automatic. At least in my case, until more or less four years ago, I related it to scarcity. Nevertheless, during the last years I have been more focused on another kind of poverty, more related to precariousness. Finally, during these last four months I have been living in Manila, I have noticed another different -or additional- dimension of poverty: stress.

Keywords: poverty, scarcity, precariousness, stress

(First meaning: scarcity) Generally, when we think about poverty the picture of an African black starving emaciated kid -sometimes with a vulture included- comes to our minds. This is the idea of poverty introduced in our schools, high schools and even universities. This is the main developing of the idea of poverty in occidental societies, and I would also say that this is the meaning of poverty for most people, at least in these countries.

(Second meaning: precariousness) Nevertheless, the global crisis raised since 2006 that severely hit -and it is still hitting- Spain introduced a new factor or a different meaning of poverty: precariousness. Many people, and especially young people, do not have feeding problems, they have a home -normally their parents’ one- and they even have high education, leisure and job. Nevertheless, the demographic structure of the country and the very crisis made these jobs precarious, with low salaries, with the obligation of major labor mobility and without any long-term security. With these conditions, people cannot think about purchasing a house, having a stable partner or having children. In other words, this second meaning of poverty -precariousness if preferred- removes the future plans of its victims.

(Third meaning: stress) There are two worlds in Manila, and even if there are different sub-worlds into them, the boundary between these two worlds is physically perceptible: the world of the poor people and the world of the rich people. While the latter is very similar to the world we may have in any occidental town, the former presents major differences. I will not detail all of these differences -that would be a vast and hard work, not suitable for a blog entry- but I will just focus on what I consider the main one: stress. So far, I believe that scarcity is not really a problem in the Philippines: you can find lots of food everywhere, both in rich and poor areas, and at a very affordable price. I would not say that poor people have the problems of the second meaning -precariousness- as they are just poor, they have no or very bad jobs and they do not seem to envisage another different future. However, this is not an excuse for them to have their own future plans, lots of children included. They make their own future in the context of their possibilities without the worries previously stated in the second meaning. On the contrary, I would say that the main difference between rich people and districts, and poor people and districts, is stress: while in the rich areas -to be found in districts like BGC or Makati- you can walk in the streets, without noise, without pollution and just enjoying the pleasure of walking, in the latter, with streets plenty of old noisy polluting cards, people, street markets, penetrating smells and all kind of fluids on the floor -all of this may seem exotic for the very first time, but it is not after some months- having a walk becomes a battle in which sooner or latter you become exhausted.

Conclusion: A real poor person is likely to criticize this entry. She may say that I do not know what is poverty for them, that they really have scarcity problems and that they are worried about a bad future they cannot change. They can even add that these problems are more important than the one of ‘stress’. Probably, my vision is so centered in my feelings and I am being selfish. Anyway, I defend another complementary meaning or factor -more or less important- of poverty: stress.